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揭秘:200多年前一群中国人曾在圣赫勒拿岛上伺候过拿破仑

  拿破仑说过一句名言:“中国是一头睡狮,当它醒来时,全世界将为之震动。感谢上帝让他继续睡着吧!”这是他在被流放圣赫勒拿岛期间对途径这里的英国赴华使节阿美士德勋爵说过的话,拿破仑的中国情结因此而闻名。

  1815年拿破仑滑铁卢战败后,被放逐圣赫勒拿岛,至1821年去世,这期间身边有很多忠诚的陪伴他们以及拿破仑身边的总管、医生等人后来陆续写出很多回忆录,记下了拿破仑最后几年的囚禁生活。而在这些记述中,中国人的影子总能时不时跳出来,为这群流落异乡的法国人的故事平添了几分传奇色彩。

  圣赫勒拿岛这样的荒蛮之地的中国人其实是当时远涉重洋而来的华工或称“苦力。1785年,马来半岛的槟榔屿成为英国东印度公司的殖民地,充当了运送东南亚苦力到西印度群岛的中转站,下“西洋”的华工逐渐多起来。圣赫勒拿岛上的华工属于17世纪末到18世纪初从广东沿海经槟榔屿被卖到该岛上的早期“猪仔”华工。开始几批华工先于拿破仑来到岛上。

  长林楼是拿破仑住的地方,1818年8月为长林楼工作的华工有23人:在花园工作的11人,厨房工作的3人,运水的6人,…在一段不长的时间里,有一个华工专门负责为拿破仑做饭,但拿破仑不喜欢他的烹饪方法,于是将其辞退。拿破仑身边有两名华工为其服务,一个制作了鸟笼,为花园中的小岩洞做装饰;另一个擅长做木工活,人非常聪明,通过几个英语单词和手势,看看现场的情况,就能明白法国人想要他做些什么。长林楼花园的整修工作主要由华工们完成,拿破仑还要他们尝试在这里贫瘠的土地上试着种植土豆。往往,拿破仑早上4点起床来到花园时,他们已经从驻地赶来开始劳动了。

  圣赫勒拿岛上的华工被安排住在木板房中。由于拿破仑住处老鼠肆虐,“有时需要组织捕鼠活动,人们用火钩子赶走了数十只老鼠。中国人非常高兴,因为他们很乐意用老鼠来改善自己的伙食”。圣赫勒拿岛上气候炎热多变,潮湿闷热,高烧、肝肿胀、神经痛等疾病很常见。拿破仑身边的法国人中有几个人先后因气候不适应患肠胃病去世。可想而知,生活条件更为艰苦的中国苦力,得疾病和死亡也一定不鲜见。

  拿破仑与中国苦力的邂逅只能算是一个历史偶然,中法两国也没有能够因为这一段“患难之交”而在当时实现“相互接近,彼此同情”。对于今人而言,这段故事留给我们更多的是对历史的反思。西方殖民国家19世纪开始的针对中国等东南亚国家的劳工贸易,其规模之大,人数之多,时间之长,仅次于持续了400多年的黑奴贸易,并成为其崩溃后的继续,它同样是人类历史上悲惨耻辱的一页。

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